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“东方神木”的前世今生



春节前后,各地媒体曾以《汨罗江惊现“东方神木”》为题,报道从平江县境内的汨罗江河床中,挖出了一根罕见的被誉为“东方神木”的阴沉木。树长22.5米,树围3.6米,重约12吨,材积16立方米。据该县林业局高级工程师黄展鹏初步鉴定,该树木可能是青冈木,树龄在2000年左右,沉埋汨罗江河床约1万年之久。像这样保存完整、尚未碳化且材质优良的阴沉木,在我国实属罕见,当为目前国内根、茎、枝保留最完美的乌木之一。



那么,阴沉木到底沉埋汨罗江底多少年代,汨罗江为什么会有阴沉木呢?


日前,笔者接到平江县阴沉木收藏家彭正兴的电话说,中国社会科学院考古研究所碳十四实验室的测定结果出来了,于是再次赶往平江县采访,掌握了许多珍贵的资料,这里撰文破译汨罗江“东方神木”的前世今生,以飨读者。


“东方神木”

阴沉木因其质地乌黑坚硬,民间俗称乌木。它并非普通的树木,而是一种碳化木。远古时期,由于地震、山洪、雷击、泥石流等突如其来的重大地质、气象变化,原始森林中的一些名贵古树,被深埋于江河湖泊的古河床泥沙之下,经过数千年甚至上万年的缺氧、高压状态,最终碳化形成。


“乌木由来世上稀,可同珠玉斗京畿。泥潭不损铮铮骨,一入华堂光照衣。”这首不知谁人吟咏阴沉木的小诗,较好地说明了阴沉木的特征。它来之不易,数量稀少,成材率低,不可再生。加上其质地坚实厚重,断面柔滑细腻,制作家具及雕刻工艺品,兼备木的古雅和玉的神韵。国人将阴沉木尊为“万木之尊”,西方称之为“东方神木”。


自古以来,阴沉木便是尊贵及财富的象征,成为宫殿栋梁的首选之材。达官显贵、文人雅士,则把阴沉木家具及雕刻工艺品视为传家、镇宅之宝。特别到了清代,阴沉木曾列为皇室专用之材,不可私自采用,阴沉木由此更显珍贵。我国民间素有“纵有珠宝一箱,不如乌木一方”的民谚。


随着时间的推移,阴沉木越来越珍稀,具有极高的科研价值、文化价值和经济附加值。阴沉木家具及雕刻工艺品,已经超过了名贵的紫檀木。早就有人提议,阴沉木作为古木活化石、植物木乃伊,应当列为“国宝”。北京故宫博物院珍藏的阴沉木雕刻工艺品,就陈列在“珍宝苑”。


四川曾是我国阴沉木的主要产地。2003年,奉节瞿塘峡发现两根阴沉木,有关方面如获至宝,收藏在三峡工程博物馆。两根阴沉木精心竖立在生态廊,树高8米,最大直径1.8米,视为镇馆之宝。专家分析,三峡工程蓄水之后,川江流域水位全面提高,再想发现阴沉木的可能性微乎其微。正是在这种背景下,“东方神木”惊现汨罗江,其价值与意义不可低估。


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平江县近两年从汨罗江淘出的阴沉木,并不只有此前报道的那根“汨罗江1号”,而是30多根。最早认识到阴沉木宝贵的彭正兴,已收藏20多根。


过去汨罗江水浅滩干时,偶尔也有阴沉木露出水面。当地的老百姓挖了回去当柴烧,谁知火燃不旺。加之像铁石一样又重又硬,刀砍不入,大家就舍弃了。


2006年夏天,初入木雕工艺品生产的彭正兴到浙江、福建考察,发现阴沉木雕刻工艺品价值连城。他想起近年汨罗江挖河沙挖出来的黑树蔸、黑木头,应当便是阴沉木。彭正兴从浙江带回来一位雕刻师傅,一下车,两人拿着凿子直奔汨罗江边。浙江师傅用凿子一戳,说:“彭老板,你发啦!”彭正兴立马租一部5吨重的吊车,从汨罗江淘回第一根阴沉木。


这根阴沉木经4位浙江师傅3个多月的精心雕刻,制成两件精美工艺品,如今成了彭正兴自己兴圆山庄的镇家之宝。《龙马精神》,高1.6米,宽2.48米,为迎接2008年北京奥运会而作。万里长城随着山势节节攀高,中华巨龙昂首摆尾御风飞腾,28匹骏马争先恐后合力向前,“V”字造型象征着胜利,又使画面充满力量与和谐之美。《桃花潭水》,通高2.15米,底宽2.1米,取自李白《赠汪伦》诗意。该雕塑抓住阴沉木“瘦、透、漏、皱”的特点,一条瀑布从山巅飞流直下,将“桃花潭水深千尺”的意境,巧妙地刻画了出来。汪伦自山径闪出,李白站立船头翘望,舟子方解缆欲操桨,河岸山崖桃花朵朵开得正艳,似听得踏歌之声余音缭绕。


2007年初,彭正兴将木头样本带到北京,委托中国社会科学院考古研究所,对平江县汨罗江河底出土的阴沉木进行碳十四年代测定。权威鉴定结果:沉埋年代是3328年,即公元前1321年。


由此可以肯定,汨罗江阴沉木沉埋河床的年代,比屈原公元前278年自沉汨罗江,至少还早一千多年。


未解之谜

汨罗江是洞庭湖水系仅次于湘、资、沅、澧四水的第五大河流,全长253.2公里,其中平江县境内192.9公里。阴沉木的出土,为什么不见其他河流,只有汨罗江,而且集中在平江县安定镇中县坪村上下10公里的河段呢?这确实是一大谜团,希望有专家来破译。



阴沉木的原木是什么树种?据说,只有那些带有香味和杀菌特征的名贵树种,如青冈树、香樟树、楠木、黄柳木、黄柏、槐木、檀木等,才能形成阴沉木。从汨罗江阴沉木的材质来看,有的纹路粗糙,有的非常细腻,显然不全是同一种树。若知具体树种,有待作技术鉴定。平江山高林密多古木。《清同治平江县志》载,全县有名贵古树25种312株。到1985年普查,全县100年以上的古树有591株,但载入同治县志的名贵古树只剩下39株。岳阳市交通局院内,有一株枝叶鲜活的千岁重阳古树,树蔸总高7.5米,周长8.3米,直径2.5米。它是因泥石流崩塌下汨罗江,形成淤积阻塞河道,1999年3月,用50吨的大吊车装上超长平板车,才移植过来。如若沉埋泥沙深底,说不定几千年后也会变成一根阴沉木。


那么,为什么近两年汨罗江中县坪河段会突然发现这么多阴沉木呢?中县坪堪称汨罗江上第一湾,江水自东南冲出大山之后,呈口袋状蜿蜒北折,环抱一片平坦河滩,再向西流去。公元706年,即1300年前,中县坪曾为平江县当时叫昌江县的治所。杜甫老病孤舟划进汨罗江,便是想到昌江县城投靠亲朋,最后永远停泊在中县坪的河对岸。公元809年,因“水轻土薄”,将县治下迁20里至现在的汉昌镇。5月25日下午,笔者赶赴中县坪,现场察看阴沉木打捞出水的全过程。笔者推测,山洪暴发,河弯受阻,应当是巨木冲积沉埋于此的地理原因。据当地群众介绍,近年来,黄沙与卵石成了汨罗江的主要特产,采沙船猛增。中县坪一带的汨罗江河床,比过去挖低了五、六米,普遍挖见了红石岩硬底。阴沉木,一般都是根部朝上游,静静地躺在古河床厚实的沙石中,直到数千年后的今天重见天日。



这正是:沉沙卧底几千年,汨水清浊入海田。里闾乡音无改易,端阳何事赛龙船?

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      海南省珍宝博物院院长
        1970年出生于湖北省浠水县。现为海南省珍宝博物院院长、海南省古陶瓷研究会会长、海南汉大文化艺术开发有限公司董事长。曾研修于清华大学美术学院当代艺术研究与投资研修班,热衷于收藏,十多年来,专注于海南民间珍稀文化艺术资源的抢救、保护、研究与搜集。

•武术冠军出身;
•1993年开始收藏;
•2013年建立海南省珍宝博物院;
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